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jueves, julio 16

El australiano James Harrison ha salvado con su sangre la vida de dos millones de bebés

El australiano de 78 años tiene un tipo de sangre extremadamente raro y se ha convertido en un héroe en su país por haber salvado, supuestamente, a más de 2 millones de bebés.

Su sangre con anticuerpos permite combatir la enfermedad de Rhesus, una forma severa de anemia que puede ser mortal, en los recién nacidos. Según ha publicado el el diario británico Daily Mail, noticia de la que se ha hecho eco un gran número de medios, durante 65 años, las donaciones de este hombre han ayudado a incontables madres a dar a luz a hijos sanos, uno de ellos su propio nieto. Sin embargo, algunos expertos no creen que Harrison, apodado el «hombre con el brazo de oro» sea nada excepcional ni milagroso, sino un donante más con Rh negativo. 


La historia de Harrison demuestra, al menos, una gran generosidad. Ha realizado donaciones de sangre cada pocas semanas desde que tenía 18 años y acumula 984. Empezó a donar como un agradecimiento tras someterse todavía adolescente a una cirugía de tórax para la que necesitó 13 litros de sangre. Los médicos descubrieron pronto que no se trataba de un donante cualquiera. Al parecer, su sangre contiene anticuerpos que evita que los hijos con Rh positivo de madres con RH negativo desarrollen la enfermedad de Rhesus, que puede causar daños cerebrales e incluso la muerte si no se trata adecuadamente. Se le consideró una persona tan especial que su vida fue asegurada en un millón de dólares australianos. 

Premiado con el título honorífico de “hombre con el brazo de oro” por su servicio extraordinario a la comunidad, así como la Orden de Australia, el cuerpo de James Harrison también ha generado enormes ventajas a la comunidad médica. En esta caso, su sangre es tan rara que, sus continuas y métodicas donaciones de la misma, se estima que han salvado la vida de más de 2 millones de bebés. Con su sangre, se consigue elaborar una vacuna que se inyecta en las mujeres embarazadas (la Inmunoglobulina RHo (D), creada en 1968), lo que evita que muchos niños no solo dejen de morir sino de desarrollar daños cerebrales. 


La sangre de Harrison es rara en el sentido de que contiene unos anticuerpos que sirven para combatir una forma grave de anemia que se produce en los niños con incompatibilidad materno-fetal Rh, la enfermedad de Rhesus, una enfermedad hemolítica que se desarrolla cuando una mujer embarazada tiene sangre Rh negativa y el bebé que lleva en su vientre tiene sangre Rh positiva.
Harrison lleva más de 50 años donando sangre, y estima que lo ha hecho más de 1.000 veces. Sin embargo, para algunos expertos, si bien la contribución de Harrison es destacable, no tiene tanto de extraordinario. Por ejemplo, el jefe de la División de Inmunohematología del Banco de Sangre y Tejidos de Cataluña (BSTCAT), el doctor Eduardo Muñiz-Díaz, ha señalado: 

«Sólo es Rh negativo, nada más», asegura. «Este hombre es sólo una de las miles de personas en el mundo con Rh negativo que, de forma voluntaria, son inmunizadas para que creen anticuerpos en el plasma. Más tarde, ese mismo plasma es el que utilizan las farmacéuticas para fabricar la gammaglobulina anti D, o vacuna anti D, que evita la aparición de la enfermedad de Rhesus en los niños con un Rh incompatible con el de su madre», ha explicado. 


La sangre de este australiano «no tiene nada de especial, la han hecho especial los médicos al incluirle en el programa de inmunización para que fabricara anticuerpos, al igual que sucedió con otros muchos hombres», ha apuntdo este experto. «Probablemente la noticia es que a este australiano le hayan homenajeado por ser el donante más viejo o el que más veces ha donado (984), pero en ningún caso ha salvado el solo la vida de 2, 2 millones de niños», concluye. 

Sean o no las cifras de Harrison una exageración de la prensa, lo cierto es que su popularidad probablemente ha incentivado a otras personas que comparten su particular tipo de sangre a participar en más donaciones 
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